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Fermeture de programmes et hausses de frais: comme aux USA?

La crise dans les universités américaines dont nous faisions état en décembre 2020 a-t-elle rejoint le Canada? La commotion suscitée par la fermeture de 69 programmes et la coupures de 110 postes de professeurs et professeures à l’Université Laurentienne de Sudbury peut n’être due qu’à la situation particulière de cette institution bilingue en contexte minoritaire, mais d’autres voyants lumineux s’allument, comme une hausse éventuelle des frais de scolarité pour 12 programmes de l’Université de l’Alberta…

[Provost] Dew said the MacKinnon report on Alberta’s finances, along with the governing UCP’s policies, has meant the burden for funding post-secondary education has shifted from taxpayers to students. As a result, the university [of Alberta] has had to look at all of its programs to ensure tuition reflects cost of delivery. But that’s not the reasoning behind the proposed hikes. […] He said the additional funds would be able to reduce class sizes, increase experiential learning opportunities, develop more flexible delivery modes, and bring more learning resources into classrooms.(Junker, 2021)

Là encore, la situation financière difficile de l’Alberta peut expliquer ces difficultés, mais il importe de rester aux aguets. La formation supérieure restera-t-elle une priorité des gouvernements provinciaux et fédéral dans la crise économique qui risque fort de suivre la pandémie?

Aux États-Unis, cette crise touche l’ensemble des institutions américaines, des petits colleges qui doivent souvent mettre la clé dans la porte aux universités généralistes comme la University of Florida ou UC Berkerley qui envisagent des mises en chômage temporaires (furloughs) pour certains membres du personnel, mais aussi des institutions prestigieuses comme Harvard ou Princeton qui s’endettent de façon importante…

Even before the pandemic, colleges and universities were grappling with a growing financial crisis, brought on by years of shrinking state support, declining enrollment, and student concerns with skyrocketing tuition and burdensome debt. Now the coronavirus has amplified the financial trouble systemwide, though elite, well-endowed colleges seem sure to weather it with far less pain. (Hubler, 2020)

Si les frais de scolarités demeurent plus accessibles au Canada, le désengagement des gouvernements et la baisse des inscriptions sont à surveiller.

Comme lors de précédentes crises financières ici et ailleurs, les programmes en sciences humaines et en lettres sont particulièrement touchés. Dans de nombreuses universités américaines, les inscriptions au doctorat dans les programmes d’anthropologie, de communications, d’études comparées, d’histoire, de sciences politiques et de sociologie ont été suspendues pour l’automne 2022:

Most of the suspensions are in social sciences and humanities programs where the universities — rather than outside funders such as corporations, foundations and the federal government — typically underwrite the multiyear financial aid packages offered to doctoral students. University officials say the suspensions are necessary to ensure their strapped budgets can continue supporting students already in Ph.D. pipelines. (Hubler, 2020)

Quand est-il des programmes fermés à la Laurentienne? « [Outre la pratique sage-femme], [l]es autres programmes en français qui ont été supprimés sont en génie, en science politique, en droit, en éducation, en histoire, en philosophie, en littérature et en théâtre, notamment » (Fortier, 2021). Complétons cependant la liste de M. Fortier par des programmes en marketing, mathématiques, planification financière, sciences infirmières, zoologie, etc. et admettons que le problème était généralisé.

Sources:

ACFAS, « Université Laurentienne : un soutien rapide requis pour les universités de la minorité francophone » (communiqué de presse), 14 avril 2021

Bock, Michel, Stéphanie Chouinard, François-Olivier Dorais et Marcel Martel, « L’échec de l’Université Laurentienne », Le Devoir, 15 avril 2021

Fortier, Marco, « Autre jour sombre pour le milieu universitaire franco-ontarien », Le Devoir, 13 avril 2021

Hubler, Shawn, « Colleges Slash Budgets in the Pandemic, With ‘Nothing Off-Limits’ », New York Times, 26 octobre 2020

Junker, Anna, « University of Alberta defends proposed tuition hikes to 12 programs for fall 2022 », Edmonton Journal, 14 avril 2021

Zahneis, Megan, « More Doctoral Programs Suspend Admissions. That Could Have Lasting Effects on Graduate Education », The Chronicle of Higher Education, 28 septembre 2020

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Jean-Sébastien Dubé

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